Mikael Granlund tuli Nashvillesta Nääsvilleen – ”On ollut ikävä Leijonia”

14.05.2022 - 10:40:00


NHL-hyökkääjä Mikael Granlund saapui perjantaina Nashvillesta Tampereelle. Hänen on määrä pelata lauantaina Latviaa vastaan.

NHL-kausi päättyi Nashvillessa pettymykseen, kun Colorado Avalanchea vastaan ei ollut jakoa, mutta Granlundilta löytyi virtaa Leijoniin. Hän ei ole päässyt pelaamaan maajoukkueessa neljään vuoteen.

- Kyllä se oli halu päästä pelaamaan. Olympialaiset jäivät meiltä välistä. Ehdin päästä tänne mukaan ja terveenä olen päässyt olemaan. Ehdottomasti halusin mukaan. On ollut ikävä Leijonia, Granlund jutteli.

Harkintaa toki oli.

- Kyllä hetken piti vähän miettiä, miten tää tulisi onnistumaan. Kaikki meni nappiin ja päästiin tänne.

Granlund on voittanut MM-kultaa 2011 ja olympiapronssia 2014. MM-hopeaa hän saavutti 2016.

- Monella joukkueella on mahdollisuus voittaa. Suomi on yksi niistä. Toivottavasti saavutetaan jotain hienoa. Paljon odotan. Meillä on hyvä nippu kasassa.

MM-kisoja Leijonat pelaa näyttävässä Nokia-areenassa. Granlund kehui puitteita.

- Hieno meininki täällä upeassa hallissa. Hyvältä näyttää. Siistiä, että pääsee kotikisoissa Leijonissa pelaamaan.

Kotikisoissa Granlund on aiemmin pelannut 2012 ja 2013. Silloin Leijonat pelasi Helsingissä Hartwall-areenalla.

- Mielessä on, että siitä on aikaa. Tunnelma oli hieno. Ei tullut mitalia kummastakaan, mutta hienoja muistoja, Granlund sanoi.

Maajoukkue on Granlundille kunnia-asia.

- Hienoa on aina päästä Leijoniin. Tää on yksi upeimpia juttuja mulle pelaajana. Olen nauttinut aina joka hetkestä. Henkilökohtaisesti mulle iso asia.

Miljoonia kaudessa tienaavilta NHL-vahvistuksilta odotetaan MM-kisoissa paljon. Granlund ei ota Suomen kansan osotuksista sen suurempaa stressiä.

- Ei ole kyllä paineita. Tai jos on, niin hyvällä tavalla vaan. Tänne tullaan omasta tahdosta ja halutaan pelata. Leijonat on viime vuosina hyvin pelannut. Toivottavasti saadaan homma käyntiin myös henkilökohtaisesti.

Teksti: Otto Palojärvi, Tampere

Lue myös: Leijonien NHL-vahvistus hämmästeli – ”Ei se tappelu ollut”


Teksti: Sport Content, Kuvat: Getty Images Sport